Thursday, February 29, 2024
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L’Égypte accueillera-t-elle les réfugiés palestiniens de Gaza au milieu de la guerre entre Israël et le Hamas ?



La guerre entre Israël et le Hamas a mis en lumière le rôle de l’Égypte en tant qu’acteur de pouvoir régional, lui permettant potentiellement de gagner le soutien de l’Occident alors qu’elle tente d’échapper à une grave crise économique.

Avec des liens de longue date avec Israël et une frontière avec Gaza, la position de l’Égypte s’annonce comme la clé du sort de tous les réfugiés et d’un flux d’aide soutenu pour les 2 millions d’habitants du territoire assiégé après qu’Israël a coupé les approvisionnements essentiels en réponse à l’attaque meurtrière du Hamas. Assaut du 7 octobre.

Cela ouvre des opportunités pour la nation arabe la plus peuplée alors qu’elle est aux prises avec ses pires perspectives économiques depuis des décennies et que le président Abdel-Fattah El-Sisi se prépare aux élections dans moins de deux mois. Une multitude de considérations nationales et régionales semblent toutefois exclure tout accord sur les réfugiés.

Le gouvernement israélien a parlé à ses homologues de plusieurs pays de la possibilité pour l’Égypte d’héberger temporairement des Palestiniens fuyant les violences à Gaza, selon des responsables connaissant le sujet. Israël a suggéré qu’ils pourraient être transférés dans des camps de tentes dans la péninsule du Sinaï – financés par les Nations Unies et les États-Unis – puis renvoyés une fois les opérations militaires terminées, ont déclaré les gens. Il n’est pas clair si Israël a transmis l’idée directement à l’Égypte.

“De toute évidence, l’espoir d’Israël et des États-Unis était que l’Egypte accepte des incitations économiques, à un moment où elle souffre d’une crise économique, pour permettre aux Gazaouis d’entrer en Egypte”, a déclaré Mirette Mabrouk, directrice du programme Egypte à l’université de Washington. Institut du Moyen-Orient basé.

Pourtant, « il y a peu ou pas de soutien pour s’opposer à des décennies de politique interdisant le déplacement des Palestiniens », a-t-elle déclaré, tandis que les incitations « pourraient finir par devenir un handicap politique, surtout en période d’élections ».

Néanmoins, de nombreux économistes, banquiers et investisseurs avec lesquels Bloomberg s’est entretenu ce mois-ci au Maroc lors des réunions annuelles du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale ont estimé que l’Égypte était susceptible de recevoir un certain soutien économique, quelle que soit sa position en matière de réfugiés. La crise a rappelé aux acteurs mondiaux le statut de ce pays d’Afrique du Nord en tant que pilier régional, renforçant l’idée qu’il est trop grand pour échouer.

L’Egypte, qui a conclu un accord avec le FMI en décembre, est déjà en pourparlers pour porter ce programme de sauvetage à plus de 5 milliards de dollars contre 3 milliards de dollars, ont déclaré ce mois-ci à Bloomberg des personnes proches des discussions.

Il est possible que les principaux actionnaires du FMI aux États-Unis et en Europe fassent pression sur le prêteur basé à Washington pour qu’il assouplisse ses exigences et aille de l’avant avec le programme malgré la lenteur des réformes au Caire, selon Riccardo Fabiani, directeur de projet pour l’Afrique du Nord chez Crisis Group.

C’est également parce que le conflit actuel met en évidence l’instabilité croissante de tous les côtés de l’Égypte, en Libye, au Soudan et maintenant à Gaza. Cela confronte les États-Unis et l’Europe à la nécessité de garantir que « le Caire reste un partenaire stable et fiable dans la région » qui « mérite un soutien extérieur », a déclaré Fabiani.

Cette attention internationale s’est manifestée samedi lorsque El-Sisi a accueilli ce qui est présenté comme un « Sommet pour la paix » au Caire, en présence des dirigeants du Moyen-Orient et de l’Europe.

Assaut diplomatique

La récente vague diplomatique centrée sur le Caire a marqué une sorte de retour au rôle traditionnel de l’Égypte, qui figure en bonne place dans chaque débat sur la politique de puissance dans la région dans la seconde moitié du 20e siècle.

Il a rallié les forces arabes et mené l’attaque contre Israël en 1973 qui a déclenché la guerre du Yom Kippour, avant que les deux pays ne signent un traité de paix et n’établissent des relations diplomatiques complètes en 1980, devenant ensuite des alliés stratégiques.

Depuis que le Hamas, que les États-Unis et l’Europe considèrent comme un groupe terroriste, a lancé son attaque contre Israël, El-Sissi a été courtisé par une succession de dirigeants mondiaux. Le président américain Joe Biden a réaffirmé le « partenariat stratégique durable » entre les deux pays lors d’un appel. Le chancelier en visite Olaf Scholz a salué l’unité germano-égyptienne dans la lutte contre une « conflagration » au Moyen-Orient. Le président chinois Xi Jinping a rencontré le Premier ministre égyptien Mostafa Madbouly à Pékin.

La guerre « souligne le rôle important que l’Égypte a toujours joué en matière de sécurité à Gaza et aux alentours », a déclaré Robert Satloff, directeur exécutif du Washington Institute for Near East Policy.

Cela n’a pas échappé aux gouvernements européens qui ont pris conscience de l’importance de l’Égypte en tant que producteur régional de gaz après l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine l’année dernière. Des responsables européens se sont rendus sur place pour évaluer le potentiel de l’Égypte en tant que fournisseur de gaz – avec l’aide d’Israël – pour supplanter au moins une partie des approvisionnements russes.

Ces mêmes gouvernements sollicitent désormais l’aide d’El-Sissi pour alléger la pression sur Gaza. Mais il a rejeté toute suggestion de l’Égypte d’accueillir des réfugiés gazaouis, suggérant qu’Israël devrait plutôt accueillir des Palestiniens dans son désert du Néguev. « Ils peuvent y transporter des Palestiniens jusqu’à ce qu’Israël mette en œuvre son plan annoncé visant à détruire le Hamas », a-t-il déclaré mercredi.

L’Égypte accueille déjà quelque 9 millions de réfugiés et autres migrants en provenance de pays comme la Syrie, le Soudan, le Yémen et la Libye. L’ouverture d’une route pour les Palestiniens pourrait également présenter un nouveau risque sécuritaire dans la péninsule du Sinaï, où l’armée vient tout juste de maîtriser sa lutte contre les militants islamistes.

La Jordanie a également refusé d’accepter davantage de Palestiniens et il est peu probable que l’Égypte devienne une exception régionale et accueille des réfugiés dont beaucoup soupçonnent qu’ils ne seront jamais autorisés à rentrer à Gaza. Cela risquerait d’être perçu dans le monde arabe comme facilitant un nouveau déplacement massif et trahissant la cause palestinienne que tous les pays arabes soutiennent haut et fort.

En outre, même si l’Égypte pourrait absorber un certain nombre de personnes, les conséquences politiques intérieures seraient « énormes », a déclaré Satloff du Washington Institute. « Les dirigeants politiques considèrent qu’il s’agit d’une ligne rouge à ne pas franchir et préféreraient faire face à des difficultés financières croissantes plutôt que d’accepter un nombre important de réfugiés. »

Il existe une sorte de précédent dans lequel le Caire a gagné des faveurs alors qu’une guerre régionale faisait rage.

L’Égypte a obtenu l’annulation de la moitié de sa dette de 20,2 milliards de dollars due aux États-Unis et à ses alliés en 1991 – l’un des allégements de dette les plus généreux jamais accordés par les pays créanciers – en échange d’un soutien à la coalition anti-irakienne pendant la guerre du Golfe.

Les États-Unis voulaient récompenser le président égyptien Hosni Moubarak pour son rôle central dans l’alignement des nations arabes contre Saddam Hussein et rembourser l’Égypte pour les lourdes pertes financières de la guerre. L’Égypte a également envoyé des forces armées pour participer.

Il serait cependant difficile de reproduire ce scénario. À l’époque, il y avait un consensus général sur le fait que, depuis l’invasion du Koweït, il fallait le soutenir, et même si la participation de l’Égypte « n’a pas suscité beaucoup de joie dans les cercles militaires, elle n’a pas été particulièrement difficile à vendre et l’allégement de la dette a été un immense avantage supplémentaire ». incitation », selon Mabrouk du Middle East Institute.

Ce n’est pas le cas aujourd’hui, notamment parce que l’engagement de l’Égypte ne serait pas comparable à son fardeau en 1991, lorsqu’elle était la deuxième source de main-d’œuvre de la coalition dirigée par les États-Unis, et qu’elle ne pouvait donc pas s’attendre à un niveau d’aide économique similaire. , a déclaré Satloff.

Sortie

Selon les stratèges, une façon de sortir du dilemme pourrait être que l’Égypte offre à l’Arabie saoudite un rôle de co-responsable de la question palestinienne pour le monde arabe en échange d’un soutien financier. Le prince héritier Mohammed ben Salmane, conscient de la colère intérieure contre Israël, pourrait accueillir favorablement une telle initiative visant à renforcer son profil régional, même s’il était absent du sommet de samedi.

La situation fluide pourrait offrir à l’Égypte d’autres opportunités de jouer un rôle de médiateur qui pourrait être récompensé, a déclaré Fabiani de Crisis Group.

Pour l’instant, l’Égypte tentera de jouer un rôle constructif « dans l’espoir que sa contribution sera reconnue par ses partenaires internationaux et régionaux et potentiellement récompensée économiquement », a-t-il déclaré.



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