Sunday, February 25, 2024
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Guerre Israël-Hamas : les chefs religieux des campus universitaires sont débordés



Pour de nombreux aumôniers universitaires et chefs religieux qui s’occupent des étudiants irrités et secoués par la guerre entre Israël et le Hamas, les besoins sont criants et les journées intenses. L’effusion de sang a secoué les campus aux États-Unis, déclenchant parfois des rassemblements rivaux et des revendications concurrentes.

Kaiser Aslam, aumônier musulman au Centre pour la vie islamique de l’Université Rutgers, aide les étudiants à faire face à des questions et angoisses complexes – depuis les raisons de la souffrance jusqu’à savoir si le plaidoyer public en faveur des Palestiniens ou la critique d’Israël pourraient compromettre de futures opportunités de carrière ou déclencher d’autres répercussions. . Certains, a-t-il dit, pleurent les membres de leurs familles tués lors des bombardements israéliens sur la bande de Gaza.

Pendant ce temps, le rabbin Esther Reed et Rutgers Hillel se souviennent d’avoir essayé de réconforter un étudiant qui sanglotait de manière incontrôlable en apprenant qu’un ami avait été tué en Israël lors des attaques du 7 octobre perpétrées par des militants du Hamas qui ont déclenché les derniers combats. Une autre étudiante, a-t-elle déclaré, a demandé si la police pouvait l’escorter de la classe à son dortoir, craignant de marcher seule.

« Les étudiants musulmans ont peur, tout comme les étudiants juifs ont peur », a déclaré Reed.

Dans ce climat tendu et polarisant, les aumôniers et les ministères sur les campus gèrent les tensions tout en consolant et en guidant les étudiants en proie à la colère, à la douleur, à la confusion ou à la peur découlant de la nouvelle violence, des vieux griefs et des récits émergents de la guerre et de l’Israël au sens large. Conflit palestinien.

Ils ont aidé à organiser des veillées, à diriger des prières, à assurer la communauté, à prêter une oreille empathique et à envoyer des messages d’espoir.

Mais cela n’a pas été facile.

Certains disent que cette période a été particulièrement complexe et éprouvante en raison de l’ampleur des vies perdues et de l’ampleur des souffrances, des passions enflammées et des débats houleux sur certains campus, y compris sur les positions de leurs propres universités.

À l’Université Northwestern, Tahera Ahmad, aumônière associée et directrice de l’engagement interconfessionnel, a contribué à l’organisation d’un événement de « prières pour la Palestine » au cours duquel elle et quelques étudiants ont récité des versets du Coran, le livre sacré musulman.

« C’était l’occasion pour les étudiants d’être simplement dans un espace… où ils peuvent respirer ensemble et écouter des récitations très apaisantes », a déclaré Ahmad, un musulman. « Il y a un appel profond dans le Coran, ou dans nos Écritures, à défendre la justice. »

Certains étudiants essaient de comprendre ce qui doit être fait maintenant, a-t-elle déclaré.

« Nous n’avons peut-être pas toutes les réponses, mais nous sommes là… pour que nos élèves traitent le chagrin qu’ils ressentent, mais aussi pour réfléchir à ce que cela signifie », a-t-elle déclaré. « Bien que notre rôle soit avant tout un rôle de pastorale et de ministère de présence, ils attendent de nous que nous élevions également une conscience morale, car la spiritualité ne peut être dépourvue de justice sociale. »

Sur les campus, certains étudiants ont exigé des condamnations explicites et fermes des attaques perpétrées par des militants du Hamas, qui ont fait irruption depuis la bande de Gaza sous blocus vers les villes israéliennes voisines, tuant et enlevant des civils et des soldats. D’autres ont demandé la reconnaissance des souffrances palestiniennes et la condamnation du meurtre de civils palestiniens lors des frappes aériennes israéliennes qui ont rasé des bâtiments et des maisons à Gaza et forcé de nombreuses personnes à évacuer.

Alors que les universités publiaient des déclarations sur la guerre, beaucoup ont été critiqués, entre autres, pour ne pas être allés assez loin ou assez vite dans leur condamnation des attaques du Hamas, ou pour ne pas avoir dénoncé les morts de civils à Gaza.

Les aumôniers affirment que certains étudiants se sentent aliénés, marginalisés, blessés ou intimidés par le discours et les positions de certains administrateurs, membres du corps professoral ou d’autres étudiants. De nombreux étudiants de différents bords sont de plus en plus préoccupés par la haine et craignent les agressions ou les agressions antimusulmanes et antisémites.

Le rabbin Daniel Levine, de l’Orange County Hillel en Californie, considère son travail depuis les attaques du Hamas et la guerre qui a suivi comme le plus important à ce jour.

« Vous avez des étudiants qui ont le plus besoin de soins pastoraux et aussi ceux qui ont le plus besoin de les aider à développer leur propre identité et à comprendre la géopolitique », a-t-il déclaré. Le bilan psychologique des étudiants, a-t-il dit, survient alors que beaucoup d’entre eux sont encore en train de comprendre « qui ils sont et à quel point ils sont connectés au judaïsme et quel rôle Israël joue-t-il dans tout cela ».

Il a dit aux étudiants de l’Université de Californie à Irvine qu’il était disponible pour des conversations.

“S’ils ont besoin de pleurer, je suis là pour eux”, a-t-il déclaré. “S’ils veulent discuter du contexte du conflit géopolitique israélo-palestinien, qui est évidemment une conversation très complexe et intense, je suis là pour le faire.”

Plus d’étudiants que d’habitude ont assisté aux dîners de Shabbat, même si certains s’inquiètent de la sécurité des événements, a-t-il déclaré. Levine et sa femme ont accueilli des anciens élèves juifs locaux et des étudiants diplômés pour offrir une communauté et un espace de deuil.

« Il n’y a pas assez de temps dans la journée pour apporter à tous les étudiants le soutien dont ils ont besoin », a-t-il déclaré. “J’aimerais pouvoir me cloner.”

Il a également offert de l’espoir.

« Nous allons sortir de l’autre côté », a-t-il déclaré. « N’abandonnez pas vos études. N’abandonnez pas d’être juif. N’abandonnez pas l’humanité.

De retour à Rutgers, où Aslam a déclaré que le corps étudiant comprend d’importantes communautés musulmanes et juives ainsi que des étudiants internationaux, les divisions reflètent celles de certains autres campus.

Ceux qui disent « adoptons une approche plus équilibrée et reconnaissons la douleur de chacun » se sentent comme une minorité, a-t-il déclaré.

Il travaille avec des étudiants ayant des besoins divers.

«Certains étudiants s’impliquent de manière très significative… Je veux qu’ils veillent à ce qu’ils prennent soin d’eux-mêmes», a-t-il déclaré. À ceux qui ont peur ou qui sont incertains, il donne « une consolation en sachant que votre voix compte et qu’il existe peut-être des moyens de vous impliquer et que vous pouvez tirer un peu de force de votre foi ».

Si la guerre a amené certains à s’interroger sur l’utilité des prières, elle en a incité beaucoup d’autres à pratiquer leur religion plus que jamais, en organisant des veillées et des prières, a-t-il déclaré.

« La foi nous permet de traverser notre humanité avec plus de beauté et d’éloquence », a-t-il déclaré. « Utiliser la théologie pour réellement les réconforter dans ces moments-là devient un rôle très important. »

Le rabbin Reed a déclaré que le Rutgers Hillel avait organisé une séance d’écoute au cours de laquelle des professionnels du conseil ont parlé à des étudiants juifs sur les stratégies d’adaptation et sur la façon de prendre soin de leur santé mentale en cas de stress.

« Nous avons des étudiants avec des membres de leur famille en Israël, des amis en Israël », a-t-elle déclaré. « Ce sont des gens que nous connaissons ; ce n’est pas abstrait.

Le personnel de Hillel a également été testé.

“Ça a été épuisant”, a déclaré Reed. « Nous avons nos propres inquiétudes et peurs, des membres de notre famille et peut-être des pertes. Il y a donc le poids de prendre soin de nos étudiants en plus de nos propres préoccupations. »

Même si les choses se passent comme d’habitude pour de nombreux étudiants, des tensions couvent parmi ceux touchés par la guerre, principalement sur le plan politique, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’« il y a des étudiants juifs qui soutiennent la cause palestinienne ; il y a des musulmans qui se soucient des vies juives perdues.

Les chefs religieux de différentes religions à Rutgers ont discuté de l’opportunité de rassembler ceux qui ont des points de vue différents pour une séance de traitement, a déclaré Reed.

Les avis variaient.

Aslam a déclaré que lui et d’autres pensaient que le dialogue pouvait et devait avoir lieu à un moment aussi sensible. « Nous ne devons pas simplement protéger nos étudiants », a-t-il déclaré. « Je veux que nos élèves comprennent mieux que les autres ressentent de la douleur, de la colère et de l’insécurité. »

Reed a déclaré qu’elle était “toujours ouverte à rassembler les gens dans une conversation, mais cela semble très brut en ce moment”. Et si Israël mène une opération terrestre à Gaza – dont Israël a déclaré samedi qu’elle s’étend – et que le nombre de morts augmente encore des deux côtés, a-t-elle déclaré, « il sera difficile pour les gens de pouvoir écouter les histoires des uns et des autres au milieu de la bande de Gaza ». de cela.

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit un soutien grâce à la collaboration de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.



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