Thursday, February 22, 2024
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PDG de Pret A Manger : d’un employé de McDonald’s de 16 ans à un salaire de 5 millions de dollars



Pano Christou avait 16 ans lorsqu’il a commencé à travailler dans l’atelier de McDonald’s.

C’est là qu’il « est tombé amoureux de l’hospitalité », raconte-t-il. Fortune. Mais à l’époque, il ne pensait pas que son histoire d’amour avec l’industrie le pousserait de prendre des commandes de Happy Meal à diriger l’une des plus grandes chaînes de sandwiches de Grande-Bretagne, Pret A Manger.

Comme la plupart des adolescents, Christou voulait juste gagner de l’argent « pour acheter des choses ».

«Mes parents n’avaient pas beaucoup d’argent. Mais ce qu’ils avaient, c’était une éthique de travail phénoménale », se souvient-il. Son père, mi-grec, mi-italien, était chauffeur de mini-taxi et sa mère chypriote grecque était infirmière.

«Je savais que plus je travaillais, plus je pouvais gagner d’argent», dit-il.

Christou n’avait pas tort. À l’âge de 18 ans, il avait abandonné ses études et était en passe de mener une carrière impressionnante dans la direction de McDonald’s. Il a ensuite gravi les échelons de Pret à un rythme impressionnant jusqu’au poste très convoité de PDG, où l’année dernière, il a remporté un salaire de 490 000 $ plus une prime en actions de 4,5 millions de dollars.

Christou supervise désormais plus de 550 magasins Pret A Manger en Grande-Bretagne, à Hong Kong, Dubaï et aux États-Unis, après deux décennies et 10 promotions au sein de l’entreprise.

« De toute évidence, aujourd’hui, les gens passent d’un emploi à un autre beaucoup plus rapidement qu’il y a 10 ou 20 ans », dit-il.

“Je suis dans une situation très différente maintenant, mais je n’oublie pas que 2,75 £ (3,40 $) de l’heure a été le point de départ de ma carrière.”

Le CV de Christou est récemment devenu viral sur les réseaux sociaux car, comme l’a écrit un utilisateur sur X, c’est “tellement, si rare à voir” quelqu’un gravit les échelons de l’entreprise du bas vers le haut.

“Je suis reconnaissant pour les opportunités que j’ai eues tout au long de mon parcours”, raconte Christou. Fortune– mais ne le traitez pas de chanceux.

« Je pense qu’il y a de la chance en cours de route, mais dans l’ensemble, si vous travaillez dur et si vous êtes très intentionnel, vous pouvez réaliser des choses », dit-il. «Je crois fermement que vous créez votre propre chance.»

Dites oui, même si vous n’êtes pas prêt

En apparence, on pourrait dire que la voie d’entrée de Christou vers la direction consistait à se trouver au bon endroit au bon moment.

« Quelqu’un était censé suivre une formation pour devenir chef d’équipe. Pour une raison ou une autre, ils ont été licenciés », raconte le Londonien de 45 ans – il a donc occupé la place vide.

À la grande surprise de son manager, il réussit l’examen pour devenir superviseur. chez McDonald’s et en une semaine, dit-il, il a été « poussé » à gérer d’autres personnes beaucoup plus expérimentées que lui.

« J’avais 16 ans et tout d’un coup, je dirigeais la personne qui m’entraînait il y a deux ou trois mois, qui avait près de 30 ans », raconte-t-il.

Aux yeux de Christou, sa grande chance se résumait à dire oui à toute opportunité qui se présentait à lui, même s’il ne se sentait pas encore prêt pour cela.

« Chaque fois que de nouvelles et plus grandes opportunités m’ont été offertes, je les ai toujours saisies – je n’ai jamais dit non – même si cela m’a vraiment mis en avant », dit-il. “Je n’étais peut-être pas prêt depuis un moment, mais j’aimerais toujours m’y mettre et lui donner ma meilleure chance et cela a bien fonctionné.”

À long terme, c’est une tactique qui s’avère payante. Mais cela n’a pas été simple dans les premières années de sa carrière de manager.

«J’ai vraiment senti qu’il y avait un fort élément de cynisme, du type ‘qui est ce jeune enfant qui essaie de me gérer ?’», dit-il. “C’était vraiment difficile.”

Et ce n’était que l’aspect gestion du personnel de ce rôle exigeant.

« Avoir l’opportunité de superviser une entreprise à un âge aussi jeune était assez intimidant », ajoute-t-il.

Déplacez-vous souvent ou soyez prêt à partir

Lorsqu’un collègue de McDonald’s a quitté l’entreprise pour rejoindre Pret, Christou a été intrigué.

« Je n’en avais jamais entendu parler », dit-il, mais il ajoute qu’il a été attiré par les « réfrigérateurs colorés » et le personnel souriant de la chaîne.

«Je me suis juste dit : cela ressemble à un environnement de travail amusant, alors je les ai rejoints à 22 ans», dit-il. “Le reste appartient à l’histoire.”

Christou est désormais au sommet de l’échelle de la chaîne de restauration rapide, après plus de 20 ans d’expérience.

Cependant, les parcours professionnels comme celui de Christou, où un travailleur gagne progressivement en ancienneté après des décennies de promotions auprès du même employeur, deviennent rares.

Mais alors que les Millennials et la génération Z sont beaucoup plus enclins que les générations précédentes à changer d’emploi à la recherche d’un meilleur salaire et de plus d’ancienneté, Christou affirme que ce n’est pas rester fidèle à une entreprise qui verra votre carrière prendre un tournant : il s’agit de rester dans un emploi que vous avez. je m’en lasse.

“Si les choses n’avaient pas continué à bouger, j’aurais probablement fait quelque chose de différent”, dit-il, ajoutant qu’il a occupé le poste de directeur général chez Pret pendant quatre ans – il gravit généralement les échelons tous les ans ou deux -. parce que les magasins dont il était chargé ne cessaient de s’agrandir.

Savoir s’il est temps de passer à autre chose ou de rester dans votre entreprise actuelle se résume à deux questions, selon Christou : la marque ou le produit vous passionne-t-il toujours ? Et le business est-il en plein essor ?

« En général, si vous faites partie d’une entreprise en croissance, il y aura plus d’opportunités », dit-il. “Et je ne travaillerais pas pour quelque chose qui ne me passionne pas.”

Rêvez grand, mais pas trop

Bien qu’il ait clairement soif de réussite depuis son plus jeune âge, Christou affirme qu’il n’a jamais envisagé de devenir PDG de Pret jusqu’à ce que « quelques mois avant » qu’on lui propose ce poste en 2019.

“Quelques mois après être devenu directeur adjoint, j’ai dit : ‘Je veux devenir directeur général’, puis lorsque je suis devenu directeur de magasin, après quelques années, j’ai pensé : ‘Je veux devenir directeur de secteur,’ ‘ et ainsi de suite », dit-il.

En fin de compte, regarder vers l’avenir avec les pieds sur terre, au lieu de rêver trop grand avec la tête dans les nuages, est ce qui, selon lui, l’a préparé au succès.

« J’ai vu des gens tellement obsédés par leur prochain rôle qu’ils détournaient vraiment les yeux du travail qu’ils occupent actuellement », explique Christou. « Ma philosophie a toujours été la suivante : si vous faites un excellent travail, les gens vous remarqueront. »

En se concentrant sur l’excellence dans son emploi actuel et en étant le meilleur au sein de sa cohorte – sans « raccourcir » ses pairs ni « les poignarder dans le dos » – les promotions ont rapidement suivi.

“J’étais généralement la personne la plus jeune ou la plus courte occupant un poste au sein de mon groupe de pairs lorsque j’ai été promu, la plupart du temps tout au long de ma carrière”, raconte-t-il. Fortune. « Si vous travaillez dur et baissez la tête, des choses peuvent arriver. »





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