Thursday, February 29, 2024
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Epic Games accuse Google d’utiliser une stratégie de « corruption et blocage » pour contrecarrer la concurrence



Google a fait face lundi au deuxième grand procès antitrust américain en deux mois, accusant la puissance Internet d’être un tyran effronté qui utilise son immense richesse et la dépendance des gens à l’égard de l’un de ses principaux produits pour étouffer la concurrence aux dépens des consommateurs.

Le procès qui s’est ouvert devant un tribunal fédéral de San Francisco vise le Google Play Store qui distribue des applications pour le logiciel Android de l’entreprise qui alimente pratiquement tous les smartphones du monde qui ne sont pas fabriqués par Apple.

L’affaire, issue d’un procès intenté par le fabricant de jeux vidéo Epic Games, allègue que Google a créé un monopole illégal sur les applications Android, principalement pour pouvoir augmenter ses bénéfices grâce à des commissions allant de 15 % à 30 % sur les achats effectués dans une application.

“Le résultat de ce que fait Google, c’est des prix plus élevés, une qualité inférieure et moins de choix pour tout le monde”, a déclaré lundi l’avocat d’Epic, Gary Bornstein, lors d’une déclaration liminaire de 45 minutes devant le jury de 10 personnes qui tranchera l’affaire.

L’avocat de Google, Glenn Pomerantz, a tenté de démystifier le portrait de l’entreprise ayant la mainmise sur les applications Android en décrivant une large gamme de concurrence de la part des magasins concurrents de consoles de jeux mobiles et de jeux vidéo, ainsi que de la boutique d’Apple pour les applications qui fonctionnent sur son logiciel iPhone.

“Parce que Google est confronté à une forte concurrence de la part d’Apple et d’autres, il ne peut pas être et n’est pas un monopole”, a affirmé Pomerantz dans sa déclaration d’ouverture.

La stratégie de Google consistant à s’appuyer sur la concurrence d’Android avec Apple et de l’iPhone dans son essai avec Epic est teintée d’ironie. En effet, Google s’est retrouvé plongé en septembre dans le plus grand procès antitrust américain depuis un quart de siècle – une affaire largement centrée sur les paiements que l’entreprise effectue à Apple pour garantir que son moteur de recherche dominant réponde automatiquement aux requêtes effectuées sur les iPhones.

Les allégations d’Epic contre Google reflètent celles formulées contre Apple dans une affaire jugée en mai 2021.

Même si un juge fédéral s’est rangé du côté d’Apple sur la plupart des fronts lors de ce procès, le résultat a ouvert une fissure potentielle dans la forteresse numérique que l’entreprise a construite autour de l’iPhone.

Le juge et une cour d’appel ont tous deux déterminé qu’Apple devrait autoriser les applications à fournir des liens vers d’autres options de paiement, un changement qui pourrait nuire aux commissions perçues par Apple et Google sur les achats numériques effectués dans une application mobile. Apple fait appel de cette partie de la décision devant la Cour suprême des États-Unis, où Epic conteste également la plupart des éléments du procès qu’il a perdu.

Epic s’en prend désormais au système de commissions de Google, même si le logiciel Android est déjà configuré pour permettre à d’autres magasins, comme celui de Samsung installé sur ses téléphones, de distribuer des applications qui fonctionnent sur le système d’exploitation. Malgré cela, Epic maintient que Google maintient toujours la mainmise sur l’écosystème des applications Android et le système de paiement qui y est associé – et a payé des centaines de millions de dollars pour étouffer la concurrence.

Dans sa déclaration d’ouverture, Bornstein a accusé Google de déployer une stratégie de « corruption et blocage » pour décourager la concurrence et rendre ensuite trop fastidieux ou inquiétant pour les consommateurs le téléchargement d’applications Android à partir d’autres points de distribution que le Play Store.

C’est pourquoi, a déclaré Bornstein, le Play Store gère plus de 90 % de toutes les applications de téléchargement Android et a permis au magasin de commission de générer plus de 12 milliards de dollars de bénéfice d’exploitation. Ce chiffre représentait environ 13 % des quelque 92 $ de bénéfice d’exploitation des services Google – dont la plupart provenaient de publicités numériques – en 2021, selon les états financiers de sa société mère, Alphabet Inc.

“Google met au défi de mettre un concurrent sur le téléphone (alimenté par Android)”, a déclaré Bornstein. “Si une compétition était une course, c’est comme si Google courait sur une belle piste lisse et que tous les autres devaient courir sur des sables mouvants.”

Pomerantz a décrit les tactiques de Google comme un moyen de garantir que les applications Android sont sûres à utiliser et son système de commission comme un moyen de couvrir les coûts d’un système d’exploitation qui alimente des milliards de smartphones dans le monde. Les arguments faisaient également écho à la défense qu’Apple a utilisée avec succès lors de son procès en 2021 avec Epic.

Comme l’ont fait les avocats d’Apple, Pomerantz a suggéré qu’Epic cherche principalement à trouver un moyen d’augmenter ses propres bénéfices en évitant un système de paiement qui siphonne les revenus de son titre populaire Fortnite et d’autres jeux vidéo.

“Ils veulent profiter de tous les avantages d’Android et de tous les avantages du Play Store et ne pas payer pour eux”, a déclaré Pomerantz à propos d’Epic.

Le procès devant le juge de district américain James Donato devrait durer jusqu’à la veille de Noël et comprendra le témoignage de Sundar Pichai, cadre de longue date de Google, aujourd’hui PDG de la société mère de la société, Alphabet Inc.

Pichai a récemment comparu à la barre des témoins à Washington DC lors d’un procès antitrust qui devrait se terminer plus tard ce mois-ci, mais le juge dans cette affaire ne se prononcera probablement pas avant l’année prochaine.

Google allait initialement devoir se défendre contre plusieurs ennemis dans le procès du Play Store, mais en septembre, il a réglé les allégations antitrust déposées par les procureurs généraux des États et a résolu la semaine dernière une affaire poursuivie par Match Group, le propriétaire de Tinder. et d’autres services de rencontres en ligne.

Le règlement Match a incité Google à passer de sa demande initiale de procès devant jury à une procédure devant être tranchée par le juge, mais Donato a rejeté l’offre.

Match reçoit un remboursement de 40 millions de dollars de frais qui avaient été placés sur un compte séquestre plus tôt cette année et adopte le système de « facturation au choix de l’utilisateur » de Google dans son règlement. Les termes de la résolution avec les procureurs généraux de l’État devraient être révélés lors du procès de Google avec Epic.

Le PDG d’Epic, Tim Sweeney, a qualifié l’option de « facturation au choix de l’utilisateur » d’imposture dans une publication sur les réseaux sociaux, promettant de combattre Google devant les tribunaux. Sweeney devrait également comparaître à la barre des témoins pendant le procès.



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