Monday, February 26, 2024
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L’architecte Ben Wood veut mettre fin aux 50 nuances de gris des villes


Au cours de ses deux décennies en Chine, l’architecte Ben Wood a contribué à la construction de plus d’une douzaine de projets commerciaux alliant styles architecturaux historiques et commerce moderne, notamment dans le quartier animé de Xintiandi à Shanghai, où vous pouvez trouver un Shake Shack ou un Tiffany’s installé dans un bâtiment du XIXe siècle. bâtiment de style siècle.

Aujourd’hui, Wood souhaite que davantage de ses collègues designers abandonnent le verre et l’acier des bâtiments modernes et adoptent des matériaux et des designs plus traditionnels. « Qu’il s’agisse de pierre naturelle, de bois… quelle est la ressource la plus durable dont nous disposons actuellement dans ce monde ? » Wood a déclaré jeudi dernier à Fortune Chine’s Sommet ESG à Shanghai, Chine. Ces matériaux sont « négligés par les « 50 nuances de gris » que les architectes des gratte-ciel vendent aujourd’hui aux gens dans cette pièce.

“Pourquoi acheter ’50 Nuances de Grey’ quand on peut avoir de la couleur ?” dit Bois. “Ce n’est pas une question de style, c’est une question de sens, que signifie ce matériau ?”

Pour le stade Soldier Field de Chicago, photographié peu après sa rénovation en 2003, l’architecte Ben Wood a tenté de préserver la façade d’origine tout en refaisant l’intérieur.

Jeff Haynes—AFP via Getty Images

Wood, qui dirige aujourd’hui Studio Shanghai, un cabinet de conception architecturale basé dans la mégapole chinoise, est célèbre pour vouloir protéger les styles historiques dans ses projets. L’architecte est peut-être mieux connu pour son travail sur Xintiandi, un quartier commerçant de grande hauteur proche de la concession française de la ville ouvert en 2001, et pour la refonte controversée en 2003 du Soldier Field de Chicago, qui a préservé la façade extérieure de l’ancien stade tout en rénovant le intérieur.

Shanghai a attribué le contrat de réaménagement de Xintiandi au promoteur Shui On basé à Hong Kong et à son propriétaire Vincent Lo à une condition : que le magnat milliardaire préserve une partie de l’architecture locale.

Wood se souvient de la nécessité de préserver l’architecture « shikumen » de la région, un mélange unique de styles chinois et occidentaux du milieu du XIXe siècle. En visitant la concession française pour la première fois, Wood dit qu’il se souvient avoir pensé : « Tous ces bâtiments vont être démolis ».

« Mon Dieu, tu ne peux pas faire ça », dit-il.

Les clients s'assoient et dînent dans l'espace en plein air d'un restaurant du quartier commercial de Xintiandi à Shanghai, en Chine.
Le Xintiandi de Shanghai imite le style « Shikumen » ou « porte de pierre » : un mélange de designs chinois et européens apparus au XIXe siècle.

Qilai Shen—Bloomberg via Getty Images

Quand est venu le temps de reconstruire Xintiandi, les constructeurs ont soigneusement démantelé les anciens bâtiments, puis ont utilisé les mêmes matériaux naturels pour les reconstruire dans le même style architectural, uniquement avec des éléments modernes comme un câblage et une plomberie modernes.

Les collègues architectes de Wood lui ont depuis attribué le mérite d’avoir montré l’importance de la préservation des bâtiments anciens. « La Chine avait besoin de quelqu’un comme Wood pour lui montrer qu’on peut gagner plus d’argent en économisant plutôt qu’en démolissant les vieux bâtiments. Personne n’avait fait cela auparavant parce qu’il était tellement plus facile de travailler avec une page vierge », Cliff Pierson, rédacteur en chef chez Dossier architectural magazine, a dit Le New York Times en 2006.

Aujourd’hui, Xintiandi est principalement constitué de centres commerciaux et de gratte-ciel, entourant un complexe de faible hauteur de style historique regroupant des boutiques haut de gamme, des restaurants populaires et un musée honorant le lieu de naissance du Parti communiste chinois.

Xintiandi est un mélange d’histoire chinoise et de commercialisme moderne, où un Shake Shack se trouve à quelques pas d’un musée honorant la naissance du Parti communiste chinois.

Qilai Shen—Bloomberg via Getty Images

Le dernier projet de Ben Wood, développé à nouveau avec Vincent Lo et Shui On, est Panlong Tiandi, un complexe commercial construit dans un village de banlieue rénové du sud-ouest de Shanghai et ouvert en mai. Le promoteur affirme que le quartier commercial a attiré environ 200 000 visiteurs par jour après son lancement et a continué à attirer des chiffres similaires au cours des mois qui ont suivi.

La popularité de Panlong Tiandi auprès des acheteurs chinois est un point positif dans un contexte de ralentissement plus large de l’économie chinoise, en particulier dans le secteur immobilier, auquel Wood a fait référence la semaine dernière.

« La Chine est confrontée à une crise économique », a déclaré Wood. “Ce problème ne sera pas résolu en construisant des immeubles plus hauts.” Au lieu de cela, le problème « sera résolu en revenant… à une vie plus axée sur la communauté », suggère Wood.

La reprise économique du pays a trébuché depuis que le pays a levé les restrictions liées au COVID il y a près d’un an. La consommation ne reprend pas aussi vite que les autorités l’espéraient, ce qui met la pression sur les entreprises locales et étrangères. Une crise immobilière – déclenchée par des promoteurs privés qui ont emprunté des sommes excessives pour construire davantage de projets – freine également la volonté de dépenser.

Jeudi, Wood a appelé les participants à la conférence à faire pression pour de meilleures conceptions urbaines.

« Vous obtenez les villes que vous méritez », a-t-il déclaré. « Alors, si vous n’insistez pas sur une ville vivable ? Que Dieu les aide.

La conférence Brainstorm Design de Fortune revient le 6 décembre au MGM Cotai à Macao, en Chine. Les panélistes et les participants débattront et discuteront de « L’empathie à l’ère de l’IA » ou de la manière dont les nouvelles technologies révolutionnent l’industrie créative.

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