Monday, February 26, 2024
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Les fondateurs de Lapland UK sont en passe de gagner 30 millions de dollars


Alison et Mike Battle passent toute l’année, chaque année, à penser à Noël. Cela pourrait être votre définition du paradis ou de l’enfer, selon votre attitude envers les fêtes de fin d’année, mais pour ce couple, cela porte certainement ses fruits.

Cette année, leur activité axée sur les vacances est en passe de générer environ 30 millions de dollars de revenus.

En 2007, le couple a lancé Lapland UK, une expérience de Noël immersive pour les familles qui se déroule dans une forêt anglaise pendant six semaines chaque hiver.

Au fil des années, ils ont recruté des scénographes hollywoodiens, embauché des troupes d’acteurs et créé avec soin des dizaines de personnages de Noël, chacun avec sa propre histoire détaillée, pour organiser des visites de quatre heures en « Laponie » comprenant du patinage sur glace, la fabrication de jouets et , bien sûr, une rencontre avec le Père Noël.

Depuis sa première année, Lapland UK a accueilli plus d’un million d’invités, parmi lesquels des membres de la royauté et des célébrités de premier plan comme Elton John et les Beckham. Les billets pour l’extravagance de cette année, qui coûtaient entre 59 £ (72,50 $) et 149 £ (183 $) chacun pour toute personne de plus d’un an, se sont vendus des mois avant l’ouverture de ses portes le 11 novembre.

Alison (L) et Mike (R) Battle photographiés avec le Père et la Mère Noël en Laponie au Royaume-Uni.

Luke Dyson/Laponie Royaume-Uni

Les Battles ont eu l’idée de Lapland UK après qu’Alison, une ancienne enseignante d’école primaire, ait été déçue par les expériences de vacances médiocres proposées à ses quatre fils pendant ce qu’elle appelle leurs « années merveilleuses ».

“J’étais très passionnée par l’idée d’offrir à nos fils de nombreux moments magiques qu’ils pourraient chérir et dont ils se souviendraient”, raconte-t-elle. Fortune. « Durant les années de croyance de nos garçons, nous avons visité à peu près tout ce qui existait – des grands magasins, des trains à vapeur et des demeures seigneuriales, et tout le reste – mais nous n’avons jamais rien trouvé qui, à mon avis, correspondait à l’importance que j’accordais à ce moment. .

“C’était toujours très banalisé et commercialisé, et je ne comprenais pas pourquoi ce moment qui était si précieux pour nous en tant que famille n’était pas vraiment respecté et honoré comme il se doit.”

Alison et Mike ont consacré leur vie au cours des quinze dernières années à combler cette lacune du marché. Dès le début, ils voulaient que les jeunes enfants adhèrent véritablement à l’illusion selon laquelle Lapland UK est un endroit réel et magique qui abrite le Père Noël et ses lutins.

Luke Dyson/Laponie Royaume-Uni

Cette initiative les a amenés à parcourir les marchés d’antiquités à la recherche d’accessoires – le couple déclare qu’ils « ne fabriquent pas de plastique » dans le but d’être durables et de préserver leur « intégrité créative » – à publier des livres d’histoires approfondis sur les résidents de Laponie britannique et à passer des semaines en répétitions chaque année pour garantir que les enfants qui visitent ne puissent pas percer la magie.

Ils envoient une invitation personnalisée scellée à la cire aux enfants avant la date d’arrivée de leur billet, tandis que les parents sont invités à remplir secrètement un questionnaire sur leur enfant avant la visite afin que le Père Noël puisse leur parler en détail de ses goûts et de ses passe-temps.

Bien qu’il puisse sembler juste de supposer que tout cela est venu naturellement à Alison – qui dit qu’elle aimait tellement son travail d’enseignante qu’elle « ne pouvait pas croire que quelqu’un me payait pour le faire » – l’ancienne vie professionnelle de Mike était très différente de celle de Mike. fraterniser avec les fabricants de jouets au pôle Nord.

Les elfes résidents de Laponie britannique

Luke Dyson/Laponie Royaume-Uni

Avant la création de Lapland UK, il a passé des années à travailler dans l’épicentre financier de Londres. Mais malgré une carrière « raisonnablement réussie » de négociant en bourse – une carrière qui l’a vu être chassé par Goldman Sachs (une offre qu’il a déclinée) – les véritables passions de Mike étaient ailleurs.

«Enfant, j’ai toujours été très doué en art : je savais peindre, je savais dessiner, j’étais créatif», explique-t-il. “Mais venant d’une famille traditionnelle, mon père a en quelque sorte envoyé son fils en ville pour gagner de l’argent, donc tout cela a été mis de côté.”

Même si son cœur n’était pas à 100 % tourné vers le secteur financier, Mike se dit reconnaissant pour les expériences qu’il a acquises dans la salle des marchés, qui ont été « extrêmement utiles » dans sa deuxième carrière.

«J’ai eu une belle carrière dans la ville. J’ai commencé à travailler dans différentes banques, je suis descendu en bourse, je suis devenu trader indépendant”, raconte-t-il. Fortune. « L’une des choses que j’ai apprises, c’est comment risquer de grosses sommes d’argent, et comment accepter et être en paix avec cela. »

Mike ajoute que dans sa vie passée d’investisseur, il est devenu « très axé sur une vision », ce qui l’a aidé à « voir ce qui pourrait être possible avant d’y arriver » avec Lapland UK.

“Mais ce qui était vraiment spécial pour moi dans mon propre voyage, c’est que toute la créativité que j’avais mise de côté et mise en bouteille, une fois le bouchon retiré, je me suis retrouvée à diriger le spectacle, à travers le récit des histoires qu’Alison a racontées. et j’écris ensemble, et tout et n’importe quoi », dit-il Fortune.

“C’est un risque, mais tu peux changer de vie”

Sa passion pour le projet ne l’a cependant pas empêché de se remettre en question quant à l’opportunité de franchir le pas.

L’un des défis majeurs auxquels le couple, en particulier Mike, a été confronté au début a été de convaincre les autres – et eux-mêmes – que ce qu’ils faisaient en valait la peine. Lorsqu’ils ont fait part de leur vision aux gens, ils se souviennent avoir été accueillis avec scepticisme et perplexité.

«Quand j’ai abandonné le travail d’adulte que je faisais, je me demandais si j’étais devenu fou – je pensais que j’avais perdu l’idée de faire ça, même si dans mon cœur je croyais que ce sujet méritait bien mieux qu’il ne l’était », dit Mike. “Mais je me regardais dans le miroir et je me demandais si j’étais devenu fou et je ne savais même pas que j’étais fou.”

Alison se souvient avoir été gênée de parler de l’entreprise à ses voisins d’à côté lorsqu’ils ont eu l’idée pour la première fois.

« J’avais presque peur de la réaction que nous aurions parce qu’on avait l’impression que tu étais parti rejoindre le cirque, dans ce sens très banalisé. Mais nous étions, dès le début, vraiment passionnés », dit-elle.

“Les gens disaient : ‘Vous abandonnez cette belle carrière, cet argent et toutes ces choses intelligentes que vous faites pour aller travailler avec le Père Noël et essayer de créer une expérience formidable pour les enfants.’ Est-ce vrai, Mike ?’ », ajoute Mike.

Luke Dyson/Laponie Royaume-Uni

Mais il décrit le remplacement de la bourse par des bas et le Père Noël comme un « retour à mon histoire d’origine ».

«Je suis plus moi-même que je ne l’ai jamais été, et je suis meilleur et plus heureux grâce à cela», dit-il. « C’est un gros risque, un grand saut du haut de la falaise, mais c’est réalisable. Vous pouvez changer votre vie, et certaines des compétences que vous avez probablement acquises dans une profession précédente peuvent certainement être une valeur dans une nouvelle.

Rejeter les investisseurs

Une partie de ce risque impliquait le refinancement de leur maison et l’emprunt d’argent auprès de leurs amis et de leur famille pour financer le lancement de Lapland UK.

Bien qu’ils aient reçu des offres d’investisseurs potentiels, les Battle ont choisi de garder l’entreprise fermement au sein de la famille et ont continué à réinvestir les bénéfices dans l’entreprise pour s’assurer que cela reste le cas.

« Je considère toujours l’argent comme une personne, et ils disent : je veux ceci et je veux cela, et cela n’est peut-être pas aligné sur ce qui est le mieux pour l’entreprise », explique Mike. «Pour moi, c’était plus ou moins, laissez-moi tranquille, Alison et moi. Notre programme était aligné : il suffit de le rendre brillant. C’était notre ordre du jour.

Luke Dyson/Laponie Royaume-Uni

Alison convient que le fait de ne pas faire de compromis sur leur vision est une grande partie de ce qui a fait le succès de Lapland UK.

« Ne faites pas de compromis : dites non à la plupart des choses, car dire oui compromettrait l’accès à votre étoile polaire », conseille-t-elle aux entrepreneurs en herbe. “Nous avons dit non à pratiquement toutes les approches en cours de route parce que nous ne voulions pas qu’une quelconque pression nous pousse à faire des compromis.”

Mike souligne que seize ans plus tard, Lapland UK est toujours une entreprise familiale à 100 % et que deux des fils du couple travaillent désormais à plein temps au sein de l’entreprise, travaillant sur la gestion de la marque et le développement numérique.

« Si vous avez un investisseur, il vous dira : nous voulons récupérer notre argent dans trois ans, et nous voulons ceci et cela, ainsi que votre stratégie de sortie », dit-il. “Nous possédons tout, et il y a une intégrité totale, et je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles nous nous révélons si séduisants auprès du public – parce qu’il y a une réelle intégrité dans ce que nous essayons réellement de faire.”

Luke Dyson/Laponie Royaume-Uni

Pour l’avenir, le couple voit un grand avenir pour leur entreprise en Laponie, y compris une éventuelle expansion internationale et une adoption plus large du récit du Père Noël raconté dans leurs livres.

«Notre objectif est d’honorer l’enfance ensemble», déclare Alison. « Nous le faisons avec les familles, pas avec les familles – nous leur facilitons ce monde. Je pense donc que notre avenir consiste simplement à diffuser l’histoire au plus grand nombre de familles possible.

Pour l’instant, cela signifie accueillir 170 000 personnes dans leur monde caché de la forêt de Swinley d’ici la fin décembre.

“Cela devrait être la célébration la plus incroyable, vous déposez ces souvenirs que vous garderez pour le reste de votre vie”, dit Mike. « Nous devons changer la donne – cela ne peut pas être un tout petit peu meilleur que ce que quiconque a fait auparavant. Nous voulons être l’iPhone des expériences de Noël.



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