Monday, February 26, 2024
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Ce que les « SuperAgers » peuvent nous apprendre sur la lutte contre les maladies liées à l’âge



Maureen Paldo, cent ans, vit toujours dans la même maison de Chicago qu’elle et son mari ont achetée lors de leur mariage après la Seconde Guerre mondiale. Paldo, veuve depuis environ 30 ans, dit qu’elle s’occupe toujours des escaliers, se promène aussi souvent que possible et adore recevoir des visites.

Son seul regret est de ne plus pouvoir conduire à cause d’une mauvaise vue, alors tous les dimanches, son fils l’emmène dans un Dunkin’ Donuts voisin – uniquement pour le café, insiste-t-elle – où elle retrouve un groupe d’amis pour socialiser.

Paldo est un super-âge, c’est-à-dire ceux de 80 ans ou plus qui ressemblent mentalement et physiquement à des personnes de plusieurs décennies plus jeunes. L’ancien président Jimmy Carter, le mannequin et actrice Iris Apfel et le producteur Norman Lear sont également des superagers. Vous en connaissez peut-être vous-même. Mais pourquoi eux, et pas les autres ? Bien que les superagers puissent fonctionner en famille, cela peut aussi être assez aléatoire. Un frère ou une sœur peut vivre longtemps et en bonne santé tandis qu’un autre peut mourir prématurément de maladie. Nous n’héritons que de 50 % de nos gènes de chaque parent, donc même dans les familles comptant des parents plus âgés et en bonne santé, les gènes superagers ne sont pas une valeur sûre.

Paldo participe à une vaste étude génétique sur les aînés, appelée étude SuperAgers, pour aider les chercheurs à répondre à certaines questions clés sur la durée de vie et la durée de santé. Cela pourrait même conduire à une pilule de longévité qui pourrait aider un plus grand nombre d’entre nous à vivre plus longtemps et en meilleure santé.

Nous ne savons toujours pas vraiment pourquoi certaines personnes vivent jusqu’à leur neuvième ou dixième décennie avec peu de problèmes physiques ou cognitifs, tandis que d’autres montrent un déclin beaucoup plus tôt. Bien que la génétique joue un rôle, nous en apprenons encore davantage sur tous les facteurs de protection héréditaires et naturels, selon le Dr Sofiya Milman, chercheuse en chef de l’étude et directrice des études sur la longévité humaine à l’Institut de recherche sur le vieillissement de l’Albert Einstein College of Medicine de New York. York. Les SuperAgers semblent tous avoir en commun la variante du gène APoE2, qui protège contre la maladie d’Alzheimer ou la démence, mais ce n’est qu’une explication partielle.

Dans une analyse, l’équipe de Milman a comparé le mode de vie des centenaires au mode de vie d’un groupe de population générale de la même année de naissance. Les membres du groupe de la population générale n’ont pas vécu aussi longtemps, malgré des taux similaires de consommation de tabac et d’alcool, de régime alimentaire et d’exercice.

“Qu’est-ce qui fait la différence ?” elle demande. “Nous en savons suffisamment pour savoir qu’il s’agit d’un groupe très précieux à étudier, car l’examen de petits groupes de super-âges et de centenaires a indiqué qu’il existe certainement une héritabilité pour un vieillissement en bonne santé et une longévité en bonne santé.”

Durée de santé, pas durée de vie

Mais ce n’est pas seulement une question de durée de vie, c’est aussi une question de santé : vivre les dernières années avec peu ou pas de problèmes médicaux comme les maladies cardiaques ou le diabète. “Si les gens sont en bonne santé, indépendants et intacts sur le plan cognitif à 90 ans, je pense que c’est un succès assez important”, déclare Milman. “Nous espérons utiliser ces informations pour créer des thérapies basées sur ces connaissances biologiques.”

Pour ceux qui n’ont pas gagné à la loterie génétique, il sera peut-être possible un jour de bénéficier de thérapeutiques qui s’appuieront sur ces études génétiques. Le but ultime, dit Milman, est de créer des thérapies qui imiteront la fonction bénéfique de ces gènes de longévité et bénéficieront à tout le monde, et pas seulement à quelques-uns.

Milman compare ces thérapies à celles qui modulent la biologie des personnes prédisposées à l’hypertension artérielle ou au diabète.

« Certaines personnes vieillissent plus lentement parce que leurs parcours sont plus précis, et d’autres vieillissent plus vite parce qu’elles ont hérité de parcours qui ne sont pas aussi bénéfiques pour le vieillissement », dit-elle. La manipulation de ces voies biologiques par des médicaments, comme nous le faisons pour d’autres maladies liées à l’âge, est plausible et biologiquement et scientifiquement fondée.

Les données de cette étude seront utilisées pour créer un vaste bioréférentiel pour les futurs chercheurs souhaitant étudier le vieillissement en bonne santé. Les chercheurs ne cherchent pas à aider les gens à vivre éternellement ou à manipuler leurs gènes, mais à réduire leur risque de développer des maladies liées à l’âge.

Paldo espère que sa participation à l’étude SuperAger aidera les scientifiques à atteindre cet objectif. Elle attribue sa propre longévité à la fois à de « bons gènes » et à un mode de vie sain. Ayant grandi pendant la Dépression, elle et ses frères et sœurs vivaient principalement de légumes et de fruits cultivés sur place.

«Je pense que mon secret est le travail acharné. Et une alimentation saine », dit-elle. Cependant, la longévité n’a pas profité à tous ses frères et sœurs. Une sœur a vécu jusqu’à 103 ans, mais deux autres sont décédées dans la quarantaine des suites d’un cancer. Paldo a perdu contact avec plusieurs frères et ignore leur sort.

«J’espère qu’ils découvriront quelque chose qui contribuera à une longue vie, dit Paldo. «Je veux dire, je n’ai rien fait de différent. J’ai simplement suivi le programme et j’ai juste essayé d’être heureux.

Nous savons depuis longtemps que l’approche de Paldo – bien manger, faire de l’exercice et socialiser – sont des facteurs clés pour rester en bonne santé. La durée de vie n’est pas seulement une question de longévité, mais aussi de longévité en bonne santé. « Il ne s’agit pas de vivre jusqu’à 120 ans et de souffrir de démence pendant 40 ans. En fin de compte, nous cherchons des moyens de prévenir l’apparition de ces maladies », explique Milman.

Pour réellement alléger le fardeau qui pèse sur notre société et sur notre système de santé, nous devons nous attaquer à la racine de ces problèmes liés à l’âge. Beaucoup ont une cause commune, qui est le vieillissement lui-même, il est donc très important pour nous de lutter contre la désinformation qui circule, selon Milman.

Elle cite des publicités pour des suppléments qui prétendent aider les gens à vivre plus longtemps ou à prévenir la perte de mémoire. Beaucoup n’ont jamais été testés dans le cadre d’essais cliniques prouvant que ce médicament ou ce supplément fonctionnera réellement. « Nous devons vraiment rechercher des preuves scientifiquement fondées. Et pour la plupart de ces choses, cela n’existe tout simplement pas encore », dit-elle.

L’équipe de recherche espère inscrire 10 000 personnes à l’étude d’ici deux ans. Les données seront protégées et seuls les chercheurs qualifiés y auront accès. Si vous souhaitez en savoir plus sur l’étude, vous pouvez vous faire dépister via le site Web, que vous ayez ou non des antécédents familiaux de longévité.



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