Tuesday, March 5, 2024
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Comment vous protéger contre les escroqueries à Medicare et que faire si vous en devenez victime



Alors que les Américains de plus de 65 ans sont occupés à choisir une couverture Medicare pour 2024 pendant la saison d’inscription ouverte, les fraudeurs sont également occupés à chercher des moyens de les piéger dans les escroqueries Medicare et de escroquer Medicare.

«L’inscription ouverte est le moment idéal pour cibler les bénéficiaires de Medicare», déclare Tatiana Fassieux, spécialiste de l’éducation et de la formation Medicare auprès des groupes de surveillance California Health Advocates et Senior Medicare Patrol.

La saison des inscriptions ouvertes est une saison ouverte à la fraude

« Le moment est venu où les bénéficiaires de Medicare doivent être très, très prudents quant aux personnes à qui ils divulguent leurs informations et enquêter exactement sur ce qu’offre un plan Medicare particulier », ajoute-t-elle.

Kathy Stokes, directrice des programmes de prévention de la fraude à l’AARP, note : « Pendant la saison d’inscription ouverte à Medicare, nous entendons parler de Medicare aux informations, c’est tout autour de nous. Et les criminels savent que lorsqu’il y a quelque chose autour de nous, ils peuvent en profiter. »

La plupart de ces escroqueries sont des variantes de l’usurpation d’identité, conçues pour voler votre numéro Medicare ou des informations financières vitales, souvent par le biais de SMS, d’e-mails de « phishing », des réseaux sociaux et des plateformes en ligne.

Certains ciblent insidieusement les personnes ayant une maîtrise limitée de l’anglais, peut-être lors de rencontres fortuites avec des recruteurs dans les parkings des centres commerciaux, explique Fassieux.

Personne ne connaît l’ampleur exacte de la fraude à Medicare, mais la National Health Care Anti-Fraud Association estime que la fraude à Medicare et à Medicaid totalise plus de 100 milliards de dollars par an. L’une des raisons pour lesquelles ce phénomène semble s’accentuer est l’augmentation du nombre de victimes potentielles. Aujourd’hui, 18 % de la population américaine bénéficie de Medicare ; en 1990, il était de 13 %.

La Medicare Fraud Strike Force, un partenariat entre le bureau de l’inspecteur général du ministère américain de la Santé et des Services sociaux et le ministère de la Justice, s’efforce d’annuler ces stratagèmes.

Voici les dernières escroqueries Medicare auxquelles vous (ou vos proches) devez faire attention et les mesures à prendre après avoir été victime :

L’arnaque de l’imposteur Medicare

C’est à ce moment-là que vous recevez un appel ou un SMS d’une personne prétendant appartenir au « centre d’inscription » de Medicare ou à un « conseiller » de Medicare. L’imitateur peut dire qu’il mène une enquête, qu’il souhaite vous aider à obtenir la meilleure couverture Medicare ou qu’il vous enverra une nouvelle carte Medicare. (Dernièrement, j’ai reçu des appels téléphoniques persistants avec l’identifiant énigmatique : Soins de santé ; je ne réponds pas.)

L’appel peut même sembler provenir du numéro gratuit de Medicare, 1-800-MEDICARE. Le fait est que Medicare ne vous appellera jamais, à moins que vous n’ayez laissé un message à l’agence et demandé à être rappelé.

Si vous recevez un appel, n’y répondez pas. Mais faire bloquer l’appelant. Comprenez simplement qu’après avoir bloqué le numéro, vous pouvez toujours avoir des nouvelles de l’escroc.

« Ce qu’ils font, c’est modifier le profil de ce numéro de téléphone », de sorte que vous continuez à recevoir des appels frauduleux, provenant uniquement de différents numéros de téléphone, explique Fassieux.

Si vous recevez un SMS d’une personne prétendant appartenir à Medicare, supprimez-le, explique Miranda Bennett, inspectrice générale adjointe chargée des enquêtes au ministère américain de la Santé et des Services sociaux.

À propos, si vous avez besoin d’une carte Medicare de remplacement, appelez Medicare (800-633-4227) ou téléchargez-en et imprimez-en une à partir de votre compte Medicare en ligne sur Medicare.gov.

L’arnaque à la carte flexible Medicare

Certains plans Medicare Advantage (alternatives des assureurs privés à Medicare traditionnel) proposent aux membres des cartes Flex, des cartes de débit prépayées pour payer les dépenses personnelles couvertes par Medicare. Mais les fraudeurs ont transformé les cartes flexibles en arnaque.

Les escrocs diffusent des publicités affirmant que les personnes bénéficiant de l’assurance-maladie traditionnelle peuvent obtenir des cartes flexibles avec des centaines de dollars pour être utilisées pour effectuer des achats. En réalité, il n’existe pas de cartes flexibles pour l’assurance-maladie traditionnelle.

L’arnaque au matériel médical gratuit

Ici, un fraudeur vous appelle ou vous envoie un SMS, frappe à votre porte, se présente dans un établissement de soins de longue durée ou diffuse des publicités indiquant qu’il peut obtenir de Medicare qu’il vous fournisse gratuitement une orthèse dorsale, un fauteuil roulant, un glucomètre ou tout autre équipement médical durable.

Souvent, le matériel n’arrive jamais. Si tel est le cas, il y a de fortes chances que l’article soit de mauvaise qualité et que l’adresse de retour soit énigmatique, explique Fassieux.

Parfois, l’escroc travaille avec un médecin pour mettre en œuvre ce stratagème. Un médecin de Virginie a récemment plaidé coupable d’avoir facturé frauduleusement à Medicare plus de 4 millions de dollars de remboursements pour des orthèses dorsales et genouillères, ainsi que d’autres équipements médicaux.

D’autres fois, c’est en fait un médecin qui commet la fraude. En octobre, un anesthésiste de Louisiane a plaidé coupable d’avoir fraudé Medicare d’environ 5,6 millions de dollars pour avoir commandé des genouillères médicalement inutiles et d’autres articles pour des personnes qu’il n’avait jamais vues, parlées ou soignées.

Bien que vous n’ayez pas à payer pour cet équipement, l’arnaque pourrait vous empêcher de demander à Medicare de couvrir un article similaire lorsque vous en avez besoin. C’est parce que Medicare pensera que vous en avez déjà commandé un, explique Bennett.

L’arnaque aux tests de laboratoire gratuits

Dans cette fraude, l’escroc se présente à un salon de la santé ou à un centre pour personnes âgées ou appelle en disant qu’il peut organiser un test de laboratoire gratuit pour évaluer votre état de santé et que Medicare le couvrira.

« Parfois, ils disent même à l’inscrit que son médecin l’a déjà autorisé », explique-t-il. Bennett.

Ensuite, l’escroc facture Medicare au nom du « laboratoire » pour collecter.

L’escroquerie par appel de vente Medicare Advantage

Les sociétés Medicare Advantage et les agents ou courtiers qui vendent leurs plans ne sont pas autorisés à appeler des personnes à froid.

Ainsi, si quelqu’un que vous ne connaissez pas vous appelle pour vous dire qu’il souhaite vous aider à trouver le meilleur plan Medicare Advantage, c’est illégal.

Comment éviter d’être escroqué

Pour réduire les risques que vous deveniez victime d’une fraude Medicare :

  • Contactez votre local Patrouille senior de l’assurance-maladie bureau (877-808-2468 est le numéro national) ou Programme d’assistance à l’assurance maladie de l’État (souvent connu sous le nom de SHIP). « Senior Medical Patrol est un groupe de bénévoles formés qui aident les gens à comprendre à quoi ressemble la fraude Medicare et comment l’éviter », explique Stokes. Les conseillers SHIP peuvent vous alerter des escroqueries Medicare dans votre état.
  • Vérifiez Site du réseau de surveillance de la fraude AARP. Ses combattants de la fraude disposent de conseils et d’outils pour rester en sécurité. Vous pouvez également vous inscrire aux alertes de surveillance bihebdomadaires de l’AARP.
  • Traitez votre carte Medicare comme une carte de crédit. C’est le conseil de Senior Medicare Patrol, puisque les numéros Medicare peuvent être extrêmement précieux pour les voleurs.

Comment savoir si vous avez été victime d’une arnaque

La meilleure façon de savoir si vous avez été victime d’une escroquerie Medicare est de vérifier vos relevés Medicare pour les services ou les articles que vous n’avez pas commandés ou reçus.

Si vous bénéficiez de Medicare d’origine, ceux-ci sont appelés avis récapitulatifs de Medicare et arrivent par courrier tous les trois mois pour les services couverts par Medicare Part A et B.

Si vous bénéficiez de Medicare Advantage ou d’un régime d’assurance médicaments sur ordonnance Medicare Part D, les relevés constituent votre explication des prestations et apparaissent après avoir obtenu des services ou des articles médicaux.

« Regardez-les scrupuleusement », dit Stokes. “Cela vaut vraiment la peine de garder un œil attentif sur ceux-ci.”

Que faire si vous pensez avoir été victime d’une arnaque

Si vous pensez avoir été victime d’une fraude ou constatez que Medicare a été escroqué par un escroc utilisant votre nom ou votre pièce d’identité :

  • Appelez Medicare au 1-800-MEDICARE ou la hotline anti-fraude du US Health and Human Service (800-447-8477).
  • Signalez le vol d’identité à la Federal Trade Commission sur Identitytheft.gov.
  • Déposez une plainte en ligne auprès du Bureau de l’inspecteur général du ministère américain de la Santé et des Services sociaux : tips.oig.hhs.gov.
  • Appelez la hotline gratuite contre la fraude de l’AARP : 877-908-3360.



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