Tuesday, March 5, 2024
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Les restrictions chinoises à l’exportation de minéraux essentiels menacent la viabilité des fabricants de véhicules électriques et les obligent à innover.



Les décideurs politiques et les constructeurs automobiles américains viennent de recevoir un grand signal d’alarme avec l’annonce par la Chine selon laquelle elle exigera une licence d’exportation spéciale pour le graphite de qualité batterie, restreignant ainsi les exportations. Alors que d’autres minéraux critiques tels que le lithium et le cobalt reçoivent davantage d’attention, le graphite est tout aussi essentiel pour la fabrication de batteries pour véhicules électriques, et le gouvernement chinois contrôle actuellement plus de 90 % de l’approvisionnement mondial. Non seulement les États-Unis doivent s’efforcer d’assurer un approvisionnement plus fiable en graphite afin de construire une chaîne d’approvisionnement nationale en batteries et d’atteindre nos objectifs en matière d’énergie propre, mais nous devons également donner la priorité aux matériaux de batteries innovants qui améliorent les performances et éliminent la dépendance à l’égard de chaînes d’approvisionnement instables.

Même avant la dernière mesure chinoise visant à restreindre les exportations, les chaînes d’approvisionnement en batteries pour véhicules électriques étaient soumises à une pression croissante. D’ici 2035, la demande mondiale de graphite nécessitera 97 nouvelles mines et plus de 12 milliards de dollars de capitaux pour de nouveaux projets miniers. Même si les États-Unis et leurs alliés devraient investir dans la capacité de production de graphite de qualité batterie, il est peu probable que les États-Unis puissent répondre à la demande croissante de matériaux pour batteries uniquement par de nouvelles activités minières. Cela peut prendre plusieurs années pour identifier, préparer et démarrer une nouvelle mine. Nous n’avons d’autre choix que d’investir dans des matériaux de batterie innovants.

Les décideurs politiques travaillent déjà à la création de chaînes d’approvisionnement nationales en batteries. Grâce à la loi bipartite sur les infrastructures, le ministère américain de l’Énergie a créé l’année dernière l’Office of Manufacturing and Energy and Supply Chains (MESC). À son tour, MESC a annoncé des investissements de plusieurs milliards de dollars dans la chaîne d’approvisionnement des batteries, y compris des alternatives de nouvelle génération au graphite, telles que le silicium nanocomposite. Produits dans le pays, ces matériaux joueront un rôle essentiel en protégeant les constructeurs automobiles américains de l’imprévisibilité de l’approvisionnement en graphite à l’étranger.

Plus qu’un simple substitut pour réduire la dépendance à l’égard des chaînes d’approvisionnement chinoises, le silicium offre des améliorations significatives en termes de performances par rapport aux matériaux traditionnels. Cela permet des autonomies plus longues avec des temps de charge plus courts, répondant ainsi à deux préoccupations clés des acheteurs potentiels de véhicules électriques.

Cela ne veut pas dire que nous pouvons aller complètement au-delà du graphite, du moins à court terme. Pour répondre à la demande croissante de véhicules électriques au cours de la prochaine décennie, nous aurons encore besoin de tout le graphite possible.

Les décideurs politiques américains devraient adopter les signaux du marché qui encouragent à la fois la relocalisation des matériaux existants et l’innovation pour développer de nouveaux matériaux.

Dans un premier temps, le crédit d’impôt 30D révisé pour les véhicules propres, adopté dans le cadre de la loi sur la réduction de l’inflation, comprend des exigences en matière d’approvisionnement national et allié pour la production de matériaux de batterie et interdit le contenu provenant d’entités étrangères préoccupantes. Bien qu’il s’agisse d’une base solide, les 30D ne couvrent pas l’ensemble de la chaîne de valeur des véhicules propres. D’autres signaux du marché sont également importants, notamment la taxe sur la pollution étrangère imposée par le sénateur Bill Cassidy, qui encouragerait la fabrication propre et renforcerait les partenariats commerciaux avec les alliés des États-Unis.

En attendant, les constructeurs automobiles agissent rapidement pour garantir un approvisionnement stable en minéraux essentiels. Les géants de l’automobile aux États-Unis et en Europe collaborent déjà avec des innovateurs dans le cadre de recherches et de développements conjoints sur les batteries des véhicules électriques. Ici aussi, le temps presse. Même si l’ouverture d’une nouvelle mine de graphite peut prendre de nombreuses années, les fabricants qui accélèrent leur transition vers les matériaux de nouvelle génération pourront profiter d’une offre à court terme relativement limitée.

Le rôle de l’Amérique en tant que leader mondial dans les domaines de la fabrication, de l’innovation et de la transformation des énergies propres dépend de la sécurité de nos chaînes d’approvisionnement industrielles. Pour surpasser la Chine tout en commercialisant des véhicules électriques plus performants, nous devons exploiter des matériaux de batterie innovants, produits dans le pays, qui dépassent le statu quo et nous libèrent de l’impact des politiques commerciales restrictives.

Les restrictions chinoises sur les exportations de graphite constituent un signal d’alarme clair pour les décideurs politiques, les constructeurs automobiles et les investisseurs. Il est temps de redoubler notre soutien au graphite de nouvelle génération. Les innovateurs américains sont déjà au travail.

Gene Berdichevsky est le PDG de Sila.

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