Tuesday, March 5, 2024
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Supernal de Hyundai veut construire des eVTOL aux États-Unis


Bloomberg a annoncé la nouvelle suite à une interview avec Shin cette semaine à Singapour. L’exécutif n’est pas entré dans beaucoup de détails concernant la fabrication réelle, mais a fixé un calendrier à Supernal. La société a ouvert son siège technique à Irvine, en Californie, en juillet et un nouveau centre de recherche et développement à Fremont deux mois plus tard. Selon Shin, les effectifs ont doublé par rapport à l’année dernière pour atteindre près de 600 personnes, avec de nombreux ingénieurs provenant de Boeing, Lockheed Martin et Tesla.

Il a également détaillé un prototype pour le CES de Las Vegas l’année prochaine. Le taxi eVTOL volera à 120 milles à l’heure (190 km/h) et avec un pilote et quatre passagers. Shin a fixé décembre 2024 comme objectif pour un vol d’essai, avec l’ambition de démarrer le service commercial quatre ans plus tard – conformément aux annonces précédentes et avec suffisamment de temps pour construire une usine.

Shin n’a pas divulgué l’investissement ni d’autres détails concernant la nouvelle usine Supernal aux États-Unis. Des rapports antérieurs prévoyaient le premier vol commercial d’ici 2028.

Au vu des activités actuelles de l’entreprise, la Californie semble être une option. Cependant, Bloomberg suggère également que l’usine pourrait être construite à proximité des usines de véhicules du groupe Hyundai Motor. Il en existe en Alabama et en Géorgie, et Hyundai construit une autre grande usine pour la production de voitures électriques en Géorgie.

Le manque de certification claire entrave la mobilité aérienne avancée

Tout vol nécessitera naturellement une certification, et Shin a admis que « compte tenu de toute la technologie des batteries, de toutes les infrastructures et réglementations à venir, cela va prendre un certain temps ».

Les batteries constituent le défi le plus lourd de la mobilité aérienne urbaine puisqu’elles représentent près de la moitié du poids d’un eVTOL. “C’est vraiment le tueur”, a déclaré Shin. De plus, les groupes motopropulseurs présentent des risques de sécurité importants pour les autorités aéronautiques.

Quoi qu’il en soit, Supernal prévoit de soumettre une demande de certification à la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis dans les mois à venir. En juillet 2022 déjà, Hyundai avait accepté de travailler avec Rolls-Royce sur ses plans de mobilité aérienne urbaine et régionale. Le partenariat tirera parti des capacités aéronautiques et de certification de Rolls-Royce ainsi que des capacités technologiques et de fabrication de Hyundai.

Cependant, Shin, ainsi que tous ceux qui travaillent dans ce secteur, savent qu’il y a du travail à faire du côté des autorités. « Il n’y a rien là-bas : pas d’infrastructure, pas de politique, pas de réglementation », a-t-il déclaré. “Comme c’est tout nouveau, la FAA n’a pas de méthode de certification établie.”

En parallèle, l’autorité y travaille et y associe les constructeurs. La semaine dernière, la FAA a annoncé une coopération avec l’US Air Force pour contribuer à « éclairer les efforts de certification, les politiques, les normes et les futures exigences d’intégration de l’espace aérien de la FAA ». En juillet, la FAA a également publié un « plan de mise en œuvre » détaillant les étapes requises « pour permettre des opérations avancées de mobilité aérienne à court terme en toute sécurité ». Le plan se limite aux avions pilotés. La FAA considère les entreprises développant ou exploitant des avions AAM comme des « parties prenantes clés » et souhaite qu’elles « présentent les cas d’utilisation et les lieux d’intérêt » tout en travaillant avec les agences pour obtenir les certifications et approbations nécessaires.

Depuis la création de Supernal il y a deux ans, Hyundai et Kia ont investi environ 1 200 milliards de wons (920 millions de dollars) dans l’entreprise, selon les documents déposés. Grâce au financement provenant de Hyundai, Supernal ne prévoit pas d’introduction en bourse, a déclaré Shin.

Le mois dernier, elle a signé un accord avec Korean Air pour collaborer sur la mobilité aérienne pour le marché sud-coréen. S’exprimant mardi lors d’une conférence sur l’aviation à Singapour, le PDG de la compagnie aérienne, Walter Cho, a déclaré que les véhicules à mobilité verticale seraient probablement utilisés d’abord pour transporter du fret, puis évolueraient.

bnnbloomberg.ca



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