Thursday, February 29, 2024
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Le changement climatique remodèle rapidement l’industrie vitivinicole britannique



Nous sommes sur le point de connaître l’année la plus chaude jamais enregistrée, grâce au changement climatique, et cela a eu un impact majeur sur les industries qui ne peuvent pas augmenter leurs enjeux et agir pour l’éviter, comme l’industrie vinicole. Les régions qui ont longtemps été à la tête de la fermentation de vins de renommée mondiale, comme l’Italie, ont vu leurs volumes chuter en raison de conditions météorologiques extrêmes ayant un impact sur les rendements et la qualité des raisins.

Alors que la dynamique de l’industrie vitivinicole commence à changer, un pays est devenu un gagnant surprise. La Grande-Bretagne a une longue histoire viticole, certaines estimations remontant au 11ème siècle. Pourtant, elle n’a jamais gravi les échelons en tant que capitale du vin aux côtés de ses pairs européens, qui offraient une qualité supérieure et plus de variété – et le climat loin d’être idéal pour la culture du raisin en Grande-Bretagne en était une des raisons.

Cependant, à mesure que les températures mondiales ont augmenté, les conditions au Royaume-Uni sont devenues mieux adaptées à la culture de certains cépages, ouvrant la voie à une industrie vitivinicole tentaculaire. Les températures plus chaudes ont permis une meilleure maturation des raisins britanniques et donc une meilleure qualité du vin.

“Historiquement, le vin anglais n’a pas eu une réputation très populaire ou positive”, a déclaré Jonathan White, directeur marketing chez Gusbourne Estates, qui possède des vignobles dans le Kent et le West Sussex. Fortune dans une interview. La propriété a planté ses premières vignes il y a près de deux décennies.

“Le vin n’était généralement pas très bon et n’était pas produit par des professionnels du vin et des viticulteurs fantastiques qui savaient ce qu’ils faisaient”, a-t-il déclaré. Mais, a ajouté White, la plantation du bon mélange de cépages, avec l’aide de températures plus chaudes, a donné à l’activité vinicole sa nouvelle renommée.

“L’intérêt pour le secteur vitivinicole britannique est aussi fort que nous puissions nous en souvenir : au cours des 12 derniers mois, le nombre d’appels que nous avons reçus de personnes intéressées soit par l’achat d’un vignoble, soit par la création d’un nouveau vignoble, a triplé”, a déclaré Nick Watson, directeur de viticulture chez Strutt & Parker, un cabinet de conseil immobilier basé au Royaume-Uni, a écrit dans un rapport de juin.

Le nombre de vignobles dans le pays a augmenté de 80 % au cours des six dernières années pour atteindre plus de 900, tandis que les acres en production ont connu une croissance similaire, a constaté le groupe. Même si cela n’a rien à voir avec certaines des capitales vitivinicoles de l’UE, la Grande-Bretagne se taille une place dans une industrie longtemps dominée par les pôles historiques.

Boom et floraison

L’impact du changement climatique sur l’industrie vitivinicole a été progressif, mais significatif. En France, par exemple, depuis quelques années, des conditions climatiques irrégulières remodèlent le secteur vitivinicole, altérant la qualité des raisins produits. Et le mois dernier, les données publiées par le Copa-Cogeca, un lobby agricole européen, ont vu les récoltes de vin chuter respectivement de 8,6 % et 11,92 % au Portugal et en Italie.

(Ne vous inquiétez pas des pénuries de vin, cependant. Il existe depuis longtemps une surabondance de vin européen, connue sous le nom de « lac du vin ». Cette année, le gouvernement français a annoncé qu’il réserverait 200 millions de dollars pour détruire les excédents de vin et offrir au bénéfices aux producteurs dans un contexte d’effondrement des prix et de baisse de la demande de vin.)

Même si le changement climatique n’a rien de réjouissant, le lent déclin de la production de vin dans certaines régions a été un gain pour la Grande-Bretagne. Linda Johnson-Bell, experte en vin et fondatrice du cabinet de conseil The Wine and Climate Change Institute (TWACCI), a déclaré : Fortune que le climat britannique ressemble désormais à celui de Bordeaux ou de la Champagne dans les années 1970 et 1980.

“Maintenant, ce n’est qu’un repas partagé, chaque mois apporte son nouveau désastre”, a-t-elle déclaré en référence à ces régions françaises d’aujourd’hui.

Outre les conditions climatiques, le caractère informel de la réglementation a contribué au développement de l’industrie vitivinicole britannique. L’Europe suit des réglementations spécifiques régissant la production de vin, notamment le type de variétés qui doivent être utilisées pour élaborer des formulations spécifiques et l’utilisation de certains bouchons sur les bouteilles de vin mousseux.

“Nous n’avons pas ces contraintes”, a déclaré Watson de Strutt & Parker. Fortune. Plus tôt cette année, le Royaume-Uni a annoncé qu’il supprimerait les exigences de l’UE en matière de production de vin, qui, selon lui, étouffaient l’innovation, et qu’il pourrait débloquer 180 millions de livres sterling dans l’économie vitivinicole locale.

« De bonnes terres à planter sont relativement moins chères que celles achetées dans les régions viticoles établies des producteurs de vin du vieux monde. C’est donc assez attractif du point de vue du coût d’entrée et du potentiel de production de vins de bonne qualité », a déclaré Watson.

Le changement de température au Royaume-Uni a été particulièrement utile pour la culture de certaines variétés, et le Chardonnay, le Pinot Noir et le Pinot Meunier – les trois cépages utilisés pour fabriquer le Champagne traditionnel – sont actuellement les plus plantés en Grande-Bretagne, selon les données de l’organisme industriel WineGB.

“À mesure que le climat change, il existe actuellement une opportunité pour un excellent vin mousseux”, a déclaré Martin Lukac, professeur de sciences des écosystèmes à l’Université de Reading. Fortune. Il a ajouté que cela a été lucratif pour les acteurs du secteur vitivinicole, car les marges sont plus élevées dans les variétés mousseuses que dans leurs homologues tranquilles.

« Les agriculteurs sont comme n’importe quelle autre entreprise ; ils doivent réaliser des bénéfices pour pouvoir subvenir à leurs besoins », a déclaré Lukac, ajoutant que les rendements ont suscité l’intérêt ces dernières années. WineGB s’attend à ce que la production de vin double au cours des 10 prochaines années, passant de 12,2 millions de bouteilles en 2022 à 24,7 millions en 2032.

Même si le Royaume-Uni est un acteur relativement nouveau dans l’industrie vinicole traditionnelle, il n’est pas en concurrence sur le marché des variétés de boissons bon marché ou de mauvaise qualité. Johnson-Bell de TWACCI a déclaré Fortune que les vignerons d’Angleterre, d’Écosse et du Pays de Galles ne s’intéressent pas aux vins des supermarchés.

“Beaucoup d’entre eux sont des artisans, ils ne veulent pas produire du vin commercial en série”, a-t-elle déclaré.

Gusbourne en est un exemple : le domaine maintient son rendement ciblé et faible pour garantir que la qualité du vin ne soit pas compromise.

“Nous sommes très concentrés sur le fait que l’art de la vinification soit réellement axé sur l’artisanat”, a déclaré White de Gusbourne Estates, ajoutant que Gusbourne valorisait la qualité plutôt que la quantité. Le domaine exporte environ 30 % de ses vins vers 35 territoires internationaux, dont la Norvège, le Japon et les États-Unis. La Grande-Bretagne abrite désormais également plusieurs vins primés.

Faire en sorte que chaque vigne compte

Être dans le secteur du vin n’est pas une tâche facile : il faut des années d’entretien des vignes avant que les raisins puissent être récoltés et transformés en alcool prêt à consommer. Le travail est également extrêmement capitalistique, souligne Watson, et implique des dépenses, notamment l’achat et la gestion de milliers d’acres de terres pour s’assurer qu’elles conviennent à la culture de la vigne.

“Au moment où l’on superpose tous ces critères, les superficies idéales pour la viticulture sont en réalité bien plus petites qu’on pourrait l’imaginer”, a-t-il déclaré. “Le flux de trésorerie est donc très exigeant et c’est donc une activité assez coûteuse à démarrer.”

Le phénomène qui catalyse la croissance de l’industrie vinicole britannique – le changement climatique – évolue rapidement. Johnson-Bell, qui travaille sur des projets internationaux concernant l’impact du changement climatique sur la production de vin, voit une énorme fenêtre d’opportunité, mais également en train de changer compte tenu du rythme rapide du changement climatique.

“Le plus gros problème ici est que la fenêtre pendant laquelle un cépage est viable est de plus en plus courte”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle conseillait à ses clients de cultiver des cépages capables de s’adapter aux températures plus chaudes. « Le véritable problème sera de savoir comment pérenniser cette industrie. »

Malgré ces obstacles, le vin britannique se porte mieux que jamais. Les exportations et l’intérêt étranger n’ont cessé de croître, tout comme la reconnaissance de l’industrie.

“La viticulture britannique est devenue une entreprise beaucoup plus professionnelle, bien capitalisée et bien investie”, a déclaré Watson. Et comme les conditions météorologiques continuent de fournir des rendements viticoles fructueux, l’industrie semble prête à prospérer. « Nous sommes désormais tout à fait capables de produire une excellente quantité de raisins de qualité. »



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